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自動駕駛創企Drive.ai宣布關門 傳蘋果曾想收購

2019-6-26 22:26 來源: 網易科技 智汽車

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網易科技訊  6月26日消息,據外媒報道,總部位于美國山景城的自動駕駛汽車初創企業Drive.ai日前向加州就業發展部提交文件顯示,該公司將于6月份關閉辦公室,裁汰90名員工,并永久關閉業務。Drive.ai主要開發軟件工具包,以便幫助將普通汽車改造為自動駕駛汽車。

與此同時,蘋果已經從Drive聘請了多位硬件和軟件工程師,這似乎是其進軍自動駕駛汽車領域的最新嘗試。三周前,據說蘋果正在探索收購Drive.ai的可能,這筆交易將讓蘋果獲得數十名Drive.ai工程師。

到目前為止,已有5名Drive.ai前員工更改了他們在領英(LinkedIn)上的個人資料,表示他們在6月份離開了公司,同時加入了蘋果。其中4名員工在他們的職位名稱中列出了“特殊項目”。這些員工包括數據、系統和軟件工程師。

Drive.ai公關和政策總監德里安·范恩(Adrian Fine)拒絕就關閉業務事宜置評,蘋果發言人也沒有立即回復記者通過電子郵件提出的置評請求。

Drive.ai計劃在本周五之前關閉山景城的辦公室。一位公司高管在6月12日致加州就業發展部的一封信中說,裁員包括首席執行官比基特·哈爾德(Bijit Halder),以及財務和機器人部門的主管。

Drive.ai總法律顧問托馬斯·伊赫(Thomas Yih)在相關通知中寫道,由于后續事件超出了Drive.ai的控制范圍,該公司的情況可能會發生變化。伊赫沒有回應記者的置評請求。

該公司聯合創始人薩姆普·坦登(Sameep Tandon)在他的領英個人資料中表示,他已于今年6月離開了公司。坦登還是斯坦福大學的學生時,就開始為自動駕駛汽車編寫軟件。另一位聯合創始人王?|表示,他已于今年2月離職。

Drive.ai通過制造可添加到現有轎車和卡車上的設備,在競爭中脫穎而出。該套件結合了雷達、攝像頭和激光傳感器(稱為激光雷達),將數據輸入其軟件中。兩年前,這家公司最后融資時估值約為2億美元。

Drive.ai宣稱,其是為數不多能為公眾提供未來乘車服務的公司之一。去年,該公司與德克薩斯州阿靈頓市(Arlington)合作,為當地居民提供通勤服務,使用自動駕駛汽車在固定路線上接送他們,其中包括AT&T體育場(AT&T Stadium)和會議中心(Convention Center)。

Drive.ai還在達拉斯郊區的弗里斯科測試了這項服務,測試于3月底結束。據報道,Drive.ai終止了與該市的合同。當地政府發言人說,阿靈頓計劃于5月31日結束。Drive.ai要求提前結束為期一年的試點項目,而不是按計劃持續到10月。

2017年,Drive.ai表示將為網約車公司Lyft提供機器人出租車,并由該公司的測試工程師擔任司機。這個項目預計將于9月份宣布后不久在舊金山灣區啟動,但目前尚不清楚其進展。

自2015年成立以來,Drive.ai從GGV Capital、英偉達風險投資子公司New Enterprise Associates等投資方處籌集了7700萬美元資金。

該公司最近一輪融資是在2017年9月進行,由亞洲最大的網約車公司之一Grab牽頭。當時,Drive.ai表示,計劃在新加坡開設辦事處,并在那里提供服務。然而在領英上的搜索顯示,新加坡沒有Drive.ai雇員,當地企業數據庫顯示也沒有名為“Drive.ai”的實體。

據行業新聞網站The Information報道,Drive.ai今年年初開始尋找潛在買家,蘋果似乎對其很感興趣。蘋果約有5000名員工從事其神秘的自動駕駛汽車項目“泰坦計劃”(Project Titan)。這家科技公司從未公開表示過,它是否打算制造完整的汽車,亦或是制造汽車自動駕駛設備,比如傳感器、計算機系統或軟件。

但去年,蘋果重新聘用了曾在蘋果從事電腦硬件工作的工程師道格·菲爾德(Doug Field),這可能暗示,蘋果希望開發整輛汽車,而不僅僅是控制汽車的零部件。今年早些時候,蘋果公司解雇了190名員工,其中大部分是硬件和軟件工程師,這是其新領導層重組的一部分。

但最近,蘋果似乎擴大了自動駕駛汽車領域的招聘規模。數據初創公司Thinknum的副總編詹姆斯·馬托內(James Mattone)表示,蘋果包含關鍵詞“autonomous”的職位列表從年初的26個增加到了6月份的35個。Thinknum利用職位列表來發現招聘趨勢。

近年來,投資者、政界人士和公眾對自動駕駛汽車的熱情時高時低。去年,一輛無人駕駛的Uber汽車在亞利桑那州撞死一名行人,導致公眾信心受挫,高管們對汽車完全自動駕駛能力的大膽預測也有所軟化。但Cruise、Waymo和特斯拉等資金充足的公司仍在繼續他們的計劃,以期推出自動駕駛汽車車隊。

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